Beyond Plant Blindness

Das Buch geht auf das gleichnamige pädagogische, künstlerische und botanische Projekt zurück, das in Schweden zwischen 2015 und 2018 von einem Kernteam von Forschern – den Künstlern Bryndís Snæbjörnsdóttir & Mark Wilson, Dawn Sanders und Eva Nyberg (Pädagogen für Pflanzenwissenschaften) und Bente Eriksen (Botanikerin) – durchgeführt wurde.

Ziel des Teams war es, einen philosophischen und angewandthen Ansatz zu der kulturellen Bedingung der „Pflanzenblindheit“ zu formulieren und die traditionelle menschliche Sichtweise zu hinterfragen. Es ist notwendig, dass sich der Mensch konzeptuell und verantwortungsbewusst mit nicht-menschlichen Organismen mit völlig anderen Ausprägungen und Verhaltensweisen auseinandersetzt – dabei ist es von entscheidender Bedeutung, dass wir uns nicht dazu verleiten lassen, Pflanzen menschlichen Kategorien und „Ähnlichkeitsbegriffen“ zu unterwerfen (Houle, 2011), sondern dass wir uns mit ihrer „Pflanzlichkeit“ befassen (Darley, 1990), ein Ansatz, der mit „Gleichheit in der Begegnung“ gleichzusetzen ist (Snæbjörnsdóttir & Wilson 2010).

Pflanzen leben in anderen Zeiträumen als Säugetiere (Sanders, 2019).  Folglich können sie in der menschlichen Wahrnehmung still und passiv erscheinen. Dies ist oft abhängig von der kulturellen Umgebung, in der die Pflanzen leben, und den damit verbundenen Erzählungen. Im zeitgenössischen Stadtleben werden die komplexen Morphologien und Verhaltensweisen, die Pflanzen besitzen, üblicherweise in vereinfachten Begriffen wie „Zimmerpflanze“, „Straßenbaum“ und „Nahrung“ zusammengeführt. Diese Kategorien werden keineswegs den vielfältigen und erstaunlichen Beiträgen gerecht, die Pflanzen zum ökologischen Gefüge des Lebens auf der Erde leisten, und sie erkennen auch nicht die komplexen, zeitlichen und sozio-biologischen Systeme an, in denen sie existieren.

Snæbjörnsdóttir & Wilsons Kunstwerk nahm während der Projektlaufzeit mehrere Formen an, wurde aber im Mai 2017 als drei Interventionen/Installationen an ebenso vielen Orten in „Botaniska“, dem Botanischen Garten in Göteborg, Schweden, öffentlich präsentiert. In enger Zusammenarbeit mit dortigen Pflanzenbiologen und Pflanzenjägern hatten sie die weit entfernten Herkünfte bestimmter „exotischer“ Pflanzen innerhalb des Gartens untersucht und das historische und mysteriöse, lokale Vorkommen einer bald ausgestorbenen Grasart – zusammen mit ihrem außergewöhnlichen Lebenszyklus – erforscht.

Zu den Autoren des Buches gehören Dawn Sanders (Pädagogin für Pflanzenwissenschaften), Bente Eriksen (Botanikerin), Giovanni Aloi (Chefredakteur von Antennae; The Journal of Nature in Visual Culture), Lynn Turner (Visual Cultures, Goldschmiede), Ramsey Affifi (Universität Edinburgh) und Olof Gerdur Sigfúsdóttir (Universität Island).

In On Trying to Understanding Life as Plant schreibt Sanders über eine Analyse der gesammelten Daten, wobei sie sich mit den Reaktionen von Studenten, Lehrern und öffentlichen Besuchern auf Snæbjörnsdóttir/Wilsons Kunstinterventionen in Göteborg, Botanischer Garten, beschäftigt.

Eriksen, in Sehende Bedeutung in Pflanzen: Eine Rolle für die Kunst im Botanischen Garten, schreibt im Kontext des Anthropozäns und der Ausrottung über Strategien und Methoden der „Interpretation“ durch visuelle Mittel bei der öffentlichen Präsentation von Pflanzen.

Sigfúsdóttir in Über die Wissenschaft hinaus sehen: Kunst als epistemische Praxis, untersucht das Werk von Snæbjörnsdóttir/Wilson, indem es den Wert und die einzigartigen Beiträge zum Wissen, die durch die Forschung der zeitgenössischen Kunstpraxis ermöglicht werden, in ihrer Fähigkeit zur Destabilisierung und Wiederherstellung artikuliert. Im Kontext von Anthropologie und Kunst, Giovanni Alois Botanische Entkolonialisierung: In Defense of Cultivars, erforscht und kritisiert die Komplexität und Widersprüche der „Dekolonisation“ in ihren botanischen Anwendungen.

In Plant Blind Leads to Extinction Blind betrachtet Affifi, was verhängnisvollerweise übersehen wird, weil die Bedeutung einzelner Pflanzen in einzigartigen, wechselseitigen Umgebungen nicht anerkannt wird.

In ihrer philosophischen Kritik How Like a (Fig) Leaf zeigt Turner die prekäre Natur historischer menschlicher (männlicher) Positionierungen in einer Welt pflanzlichen Seins auf.

 

BEYOND PLANT BLINDNESS: Seeing the Importance of Plants for a Sustainable World ist von Mark Wilson, Bryndís Snæbjörnsdóttir und Dawn Sanders herausgegeben.